lunes 27 de junio de 2022

NACIONALES | 22 jun 2022

Glifosato

Condenaron a Bayer por su herbicida Roundup

La Corte Suprema de EEUU rechazó un recurso de Monsanto, propiedad de Bayer, y ratificó en forma definitiva la condena a pagar USD 25 millones a un jubilado que atribuye su cáncer al herbicida Roundup. El grupo alemán enfrenta más de 30.000 denuncias similares


La Corte Suprema de los Estados Unidos rechazó el martes el intento de Bayer AG de desestimar las demandas legales de los clientes que sostienen que su herbicida Roundup provoca cáncer, mientras la empresa alemana trata de evitar una indemnización de miles de millones de dólares.

Los jueces rechazaron la apelación de Bayer y dejaron en pie la decisión de un tribunal inferior que confirmó la indemnización de 25 millones de dólares concedida al residente de California Edwin Hardeman, un usuario de Roundup que culpó de su cáncer al herbicida a base de glifosato del gigante farmacéutico y químico.

La acción de la Corte Suprema supuso un golpe para Bayer, ya que la empresa maniobra para limitar su responsabilidad legal en miles de casos. Los magistrados tienen pendiente una segunda petición sobre un asunto relacionado que podrían resolver en las próximas semanas. La administración del presidente de Estados Unidos, Joe Biden, instó en mayo a la corte a no escuchar la apelación de Bayer, revirtiendo la posición del gobierno adoptada previamente bajo el ex presidente Donald Trump.

Bayer ha perdido tres juicios en los que los usuarios de Roundup han recibido decenas de millones de dólares en cada uno de ellos, mientras que también ha ganado cuatro juicios. Bayer había depositado sus esperanzas de alivio en el Tribunal Supremo de mayoría conservadora, que tiene fama de ser favorable a las empresas.

Bayer dijo que “discrepa respetuosamente” de la decisión del tribunal y que la empresa está “totalmente preparada para gestionar el riesgo de litigio asociado a posibles demandas futuras en Estados Unidos”. El viernes, un tribunal federal de apelaciones ordenó a la Agencia de Protección Medioambiental (EPA) de los Estados Unidos que examine de nuevo si el ingrediente activo glifosato plantea riesgos irrazonables para los seres humanos y el medio ambiente.

El Tribunal de Apelación del 9º Circuito de Estados Unidos, con sede en San Francisco, coincidió con varios grupos de defensa del medio ambiente, de los trabajadores agrícolas y de la seguridad alimentaria en que la EPA no consideró adecuadamente si el glifosato provoca cáncer y amenaza a las especies en peligro de extinción.

Bayer dijo en su informe anual de marzo que había resuelto unos 107.000 casos de un total de 138.000. Bayer, que también fabrica aspirinas, píldoras anticonceptivas Yasmin y Xarelto, un fármaco para prevenir los accidentes cerebrovasculares, entre otros productos, ha argumentado que las alegaciones de cáncer sobre el Roundup y el glifosato son contrarias a la ciencia y a la autorización del producto por parte de la EPA.

La agencia ha mantenido la orientación de que el glifosato no es cancerígeno y no supone un riesgo para la salud pública cuando se utiliza como se indica en la etiqueta. Bayer ha dicho que no debería ser sancionada por comercializar un producto considerado seguro por la EPA y en el que la agencia no permitiría que se imprimiera una advertencia sobre el cáncer. Las demandas contra Bayer dicen que la empresa debería haber advertido a los clientes del supuesto riesgo de cáncer.

Las demandas relacionadas con Roundup han perseguido a Bayer desde que adquirió la marca como parte de su compra de 63.000 millones de dólares del fabricante de semillas agrícolas y pesticidas Monsanto en 2018. Bayer llegó a un acuerdo de conciliación en principio con los demandantes en junio de 2020, pero no logró la aprobación del tribunal para un acuerdo separado sobre cómo manejar los casos futuros.

En julio de 2021, Bayer tomó una provisión adicional para litigios de 4.500 millones de dólares en caso de un fallo desfavorable del Tribunal Supremo o en caso de que los jueces se negaran a considerar su apelación. Esto deja una “ventaja significativa” si el Tribunal Supremo falla a su favor, según Bayer.

Bayer tiene previsto sustituir el glifosato en los herbicidas destinados al mercado residencial estadounidense para jardineros no profesionales por otros ingredientes activos.

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